Tipos de coral
Por muy atrayente que sean las “plumas” de este coral, NUNCA TOCAR NADA es la primera regla del buceo.

Debajo de la superficie del mar se esconde un mundo paralelo con una gran diversidad que no tiene nada que envidiarle al nuestro.

Una de sus formas de vida más excepcionales son los corales.

Los corales son comunidades animales compuestas por miles de individuos idénticos, llamados pólipos.

Algunos pueden alimentarse de plancto,  pero principalmente se nutren gracias a algas unicelulares que conviven en el tejido del coral y toman la energía del sol.

Por ello, y aunque también podemos encontrar ciertos tipos en otros entornos, los colares proliferan en entornos de aguas claras y poco profundas.

Arrecifes de coral

Los arrecifes de coral suponen un valioso recurso, actualmente en peligro.

Tipos de corales arrecifes
La diversidad es la característica principal de los arrecifes de coral

No solo protegen la costa de los envites del mar y hacen las delicias de los buceadores con su abanico de formas y colores. Las arrecifes sirven de hábitat para un gran numero de especies, sustentando la rica biodiversidad marina de incalculable valor medicinal.

Las más increíbles formaciones de coral se encuentra en el arrecife Mesoamericano del mar Caribe y en la Gran Barrera de Coral en Australia.

Tipos de corales

Existen dos tipos de corales en función de si cuentan o no con esqueleto:

Corales Duros

Construyen un esqueleto compuesto de carbonato cálcico.

Tipos de Corales Duros
Corales Duros. Fuente: www.naturefoundationsxm.org

El coral duro pueden dividirse a su ven en dos tipos de corales según el tamaño de sus pólipos en corto (1-2 mm) y largo (3-20 mm).


 Algunos tipos de corales duros son popularmente llamados “corales de fuego” ya que te dejaran una dolorosa sensación de quemadura si toca tu piel. No es peligrosa pero el picor podría duran varios días.

Corales Blandos

Se llaman así porque no tienen un esqueleto duro y permanente.

tipos de corales blandos
Corales Blandos. Fuente: www.naturefoundationsxm.org

Dentro de esta categoría se distinguen otros dos tipos de corales:

  • Corales Gorgonianos

Son los únicos que pueden situarse en superficies blandas como la arena.

Se despliegan en abanico creando estructuras parecidas a las ramas de un árbol, y se distinguen por colores vivos como el amarillo, el violeta o el rojo.

  • Corales Negros

Este tipo de coral crece en las profundidades de los océanos.

Es muy apreciado en el sector de la joyería lo que ha llevado a la destrucción de muchos bosques de coral negro, especialmente en el Caribe.

Por ello esta protegido por leyes internacionales y su recolección es ilegal.

Ahora que ya conoces los tipos de coral, puedes intentar distinguirlos en estas increíbles imágenes de National Geographic

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